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书店 | 水石书店出售板上钉钉 竞买者众说纷纭 出版商最迫切的愿望是留住詹姆斯•当特
2018-01-22作者:文若新闻来源:百道网浏览人次:0

  【百道编按】圣诞节过后,英国水石书店的出售进程重启,各方对于潜在买家猜测纷纭,水石总经理詹姆斯·当特对此守口如瓶,但他重申现在是马穆特卖掉水石的好时机,也表示只要新买家需要,自己会一直留任。而这正是出版商们所乐见的。

 

  虽然到现在为止官方没有正式宣布,但英国出版圈普遍认为水石书店的出售已经是板上钉钉了,而且有传言说,亚马逊和连锁书店W.H.Smith有意接收水石。也有观察者指出这种传言错得离谱,水石的未来之主应该会是一家私人股本公司。其他被行业人士提及的潜在买家还有日本书商纪伊国屋,以及自顾不暇的巴诺。

 

  一位观察者还说,某家大型出版商也许会出手,但可能性不大;还有不愿透露姓名的出版经纪人认为,鉴于高企的营业税率、英国脱欧以及店面租赁艰难等情况,现在不是卖掉这样一家高街书店的好时机。最让他担心的是水石终归何主,如果买家是亚马逊,那将是灾难性的。

 

  资深零售分析师、顾问尼克·巴布(Nick Bubb)觉得由于缺乏退出通道,私募股权公司可能不会参与竞购;而对Foyles、Blackwell’s(皆为英国连锁书店品牌——译注)以及詹姆斯·当特(水石在任总经理,他本人还经营着以自己名字命名的6家独立小型连锁书店——译注)本人来说,吞并水石又有些力不从心;法国和德国的同行可能因英国脱欧而退却,亚马逊出手又可能遭到竞争和市场管理局的干预,这样一来,也许WHSmith(同为英国知名连锁书店——译注)收购的可能性更大一些。为确保健康竞争,如果并购行为使买家在某一具体市场中的份额达到30%以上,就会遭到英国竞争管理局的调查。

 

  如果WHSmith要买水石,就有些历史重现的意味了。实际上1993年到1998年期间,水石就隶属于WHSmith。水石书店创始人蒂姆·瓦特斯通在上世纪七十年代就在WHSmith工作,直到1981年被解雇。1982年,他用从公司拿到的遣散费开了第一家水石书店。1997年,他自己还曾出价10亿英镑想收购WHSmith。

 

  对出版商来说,他们最迫切的愿望是留住詹姆斯·当特。

 

  阿歇特英国CEO戴维·谢利直言水石对于阿歇特非常重要,而詹姆斯·当特经营有方,为水石带来了转机。如果水石易主,只要当特团队还在,不论花落谁家都会持续繁荣发展,这对读者、作者和出版商都有好处。包括西蒙舒斯特英国公司总经理以及Profile、One World等知名独立出版公司管理者都表达了相似的观点。

 

  甚至很多独立书商也乐见当特留任,因为后者常说他不会把水石书店开到有独立书店的地方去。

 

  根据英国《书商》报道,当特透露,去年圣诞节过后,水石的出售进程已经重启,“我们(水石)现在盈利了,对马穆特(俄罗斯寡头,水石现在的东家——译注)来说这是卖掉水石非常好的时机。”他明确表示希望水石新归属确认之后自己能够留任,“只要马穆特以及新的买主需要我,我都会在。”

 

  《每日邮报》曾在报道中援引分析师的消息,称水石可能以2亿至3亿英镑之间的价格出售给私人股本投资者。当特否认了这一点,他说鉴于水石年度总收入为4000万英镑,出售价肯定不会多到3亿,更可能是2亿左右。

 

  此外,当特提及了《烈焰与怒火》一书在水石书店的热卖,他认为当下没有任何事情能比这个更重要。2017年几乎没什么书能比得上《烈焰与怒火》现在的热度。通常一年当中会出现两三本,了不起也就四本超级畅销书,2018开年就能有这样一本书“非常幸运”。