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种子的故事 平装自然文库

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定价:¥30.00

  • 著者:25684 译者:
  • 出版时间:2014年01月本印时间:2014年01月
  • 版次:1印次:1页数:204页
  • 开本:16册数:1
  • ISBN:978-7-100-09857-1
  • 读者对象:自然、博物学爱好者
  • 主题词:种子故事
  • 人气:231

显示全部作者简介

    乔纳森•西尔弗顿是英国米尔顿•凯因斯(Milton Keynes)空中大学(Open University)生态学教授,顶尖生态学家,专攻植物族群生物学,尤以生态变迁与植物演化关系之研究见长。著有《伊甸园的魔鬼》(Demons in Eden)、《 99%的猿人》(合著,99% Ape: How Evolution Adds Up)、《脆弱的网:大自然的下一个事件》(Fragile Web: What Next for Nature?)等畅销书。

显示全部内容简介

    学校老师都教过,植物是由种子生长而来。但种子又从那里来?《种子的故事》作者告诉我们,种子可不是从花店买来这样简单,其背后是一个长达数千年的自然史历程。从一粒撒在焙果上的芝麻,到重达二十公斤的海椰子,“种子”提醒我们地球上存在各种复杂多变的植物模样,而其生成之初均源于此。

    作者从种子的起源谈起,向读者描述了,在万物并茂的地球上,种子所具有的不可磨灭的重要地位。地球上第一粒种子来自于近似蕨类的先祖,距今已有三亿六千万年,从这个故事开始,作者带我们环绕世界,探看种子们如何散播各处,如何展现生命特性。它们何以能够年复一年处于休眠状态?它们如何演化?如何广泛地被人类运用发展成新品种,并制作成日常生活的必需品,包括食物、食用油、香料和药品呢?
 
    《瓦尔登湖》作者梭罗曾经说过:“我对种子有莫大的信仰。若让我相信你有颗种子,我就要期待生命显现奇迹。”

    与梭罗一样对自然生命有着无比的热诚,作者擅于发掘种子的不凡之处,乐于带领读者探索种子与世界的关联。从莱姆病(Lyme Disease)、人类色盲,到赛伦镇(Salem)女巫审判事件。他用清晰且诚挚的口吻,娓娓道出种子的科学知识,同时以风趣的笔触,探讨人类使用种子的各式方式。作者不忘时时提醒我们,推动种子故事发展的正是“演化”;演化有个难以抗拒的习性,就是为生命中的挑战发掘新的解答,继续向恶劣的环境和新的挑战对抗,种子于是得以延续它们的生命。

    《种子的故事》兼具科学家的渊博知识及园丁的快乐情调,书中展现各式奇景,无论您嗜读科学新知,或爱好莳花弄草,都难以抗拒本书的诱惑。
 

显示全部反响及反馈

    英国《新科学人》(New Scientist)杂志2009年最佳科学图书
    种子—熟悉、神秘、奇妙,引人入胜,却少有人仔细钻研。作者以优美的文笔写出这本平易近人的探索之作,将种子刻画得生气勃勃,阐述种子多变且令人惊奇的特性、在自然中的角色,随时间发展的演化与命运、萌芽与生长。读者可以从这活泼的描述中,了解种子不同的面貌,喜欢大自然的读者都不应错过。
                              
                                                   —彼得• 雷文,密苏里植物园园长
   作者探讨了人类如何巧妙利用独特又复杂的种子,从竞争中胜出。隐身于其后的是一股不懈而又随兴自然的力量,那就是演化。
                                                   —彼得• 艾希顿,哈佛大学森林学教授
   西尔弗顿下笔既优雅又清晰,使得本书趣味与知性兼具。
                                        —《图书馆期刊》
   任何对自然感兴趣的人都会感受到本书之美。
                                        —《旧金山纪事报》

显示全部目 录

1. 看不见的果园 :种子
2. 万物伊始: 演化
3. 连小豆子也做: 性
4. 种子之前: 授粉
5. 各按其类: 遗传
6. 玫瑰,汝病了:天敌
7. 最大的椰子: 大小
8. 一万颗橡实: 数量
9. 甜美的葡萄串:果实
10. 有翼的种子:散播
11. 未知的境遇:命运
12. 猛烈的力量:萌芽
13. 哀伤的谜:毒素
14. 向日葵啊: 油脂
15. 约翰•巴雷康:啤酒
16. 幻觉的疆域:咖啡
17. 营养与灵感:饮馔

显示全部精彩试读

    十六世纪的人大多以为蕨类用种子繁殖。但是蕨类的种子在哪里呢?既然所有植物都是由种子生长而成,而蕨类找不到种子,那么蕨类的种子一定是隐形的了!当时研究草药的人相信,从植物的叶子以及花朵的形状,就能看出这种植物的药效。所以肾大巢菜(译1)能治肾疾,地钱(译2)对肝有益。基于征象学说(doctrine of signatures)这派原则,很自然地,若拿着隐形的蕨类种子,人就能隐形了啊。

    研究草药的人若要兜售这个想法,借机大赚一笔,还得解决一个问题:怎么拿到蕨类种子?是有个方法:仲夏午夜降临之际,蕨类种子飘落之前,以一迭十二个白镴银盘承接。蕨类种子会穿透前面十一个盘子,停驻在第十二个盘子上。(注5)当然,不是每个人都信这套。莎士比亚一五九七年的戏剧《亨利四世》(King Henry IV)中描写小偷欲招募同伙,一同打劫。这个叫盖仙(Gadshill)的小偷说:”我们可以做贼,就像安坐在城堡里一样万无一失;我们有蕨类种子,来无影去无踪。”不过对方拒绝了:”不;依我所见,你们的隐身妙术,还是靠了黑夜的遮盖,未必是蕨类种子的功劳。”          
    (摘自第二章“万物伊始:演化”)

    根据化石记录,最早的种子植物出现在泥盆纪,距今约三亿六千万年。最早的种子植物属于裸子植物,现存的物种包括银杏、铁树,以及针叶树。顾名思义,裸子植物的种子并无子房包覆。顺带一提,体操选手(gymnast)和裸子植物(gymnosperm)具有相同的希腊字根──古希腊的体操选手表演时是裸体的。银杏(Ginkgo biloba)是裸子植物的活化石,其繁殖系统依然保留了许多海洋生物的特性,后来演化出有胚植物。

    银杏来自一支古老的裸子植物家族,这家族过去一度兴盛,但现在只有银杏留存下来。在二迭纪的化石沉积中,还可以找到银杏的祖先,距今已有两亿八千万年。银杏最早由一位西方植物学家在中国的寺庙发现,如今世界各地的花圃和公园里都见得到这种植物。银杏的生命力很强,一九四五年广岛原子弹爆炸中,有一棵银杏距爆炸中心地点只有一•一公里,但仍然幸存下来。(注8)银杏对污染的耐受性也很强,纽约市许多街头都种着银杏,不过只种雄树,因为雌树结的种子有一种怪味,像酸掉的奶油。很久以前恐龙以银杏种子为食,一定相当喜欢它特殊的味道,但如今银杏种子只不过是繁殖的媒介,特殊的味道让现代人退避三舍。如果你在春天找到一棵成熟的雌树,就能看到未受精的种子裸露在外,两两成对,在长长的花梗尾端荡啊荡。                                    
    (摘自第二章“万物伊始:演化”)

    银杏的雄树产生花粉粒,由风散播,每一粒花粉中都有尚未发育的精子。当雌树未受精的种子(称为胚珠)准备受粉,胚珠顶端的小孔会分泌一滴黏液。黏液之后将缩回,而风吹来的银杏花粉如果黏在上面,就会一起回到花粉腔里。进入花粉腔的雄细胞尚未成熟,还裹在帮助花粉粒飞行的小浅碟里。现在,尚待成长的精子中,有一名已经和亦待成熟的卵子间订下了一门亲事。但雄雌细胞得先成熟,而众多精子间还得上演一场夺偶大战。伊拉斯莫曾写过一本书,整本书就是一首长诗,名叫《植物的爱情》(The Loves of the Plants),描述植物的性事;若他当时就晓得订下婚约的小银杏还得经历一场求偶之争,必定会写首诗好好歌颂一番。

    花粉抵达后,会刺激胚珠里的雌细胞,使其开始发育。但卵子得花上四个月才能发展成熟,足以受精。(注9)而没有受粉的胚珠,其花梗与树枝分开,从而掉落,脱离雌株。此时,雄细胞寄生在已受粉的花粉腔中,用一条管子吸取胚珠的养分,发育成长(这种摄食管在其他种子植物中演化出不同的利用方式,容我稍后描述)。卵子成熟后进入花粉腔,使其充满液体,让胚珠成为小小的海洋。一切就绪,花粉粒便送出两个精子;每个精子外围都有上千条排成螺旋状的鞭毛,精子就由这些不停拍打的鞭毛推动,如鱼雷般前进。谁在精子的赛跑中获胜,谁就能使卵子受精,产生种子。                        
    (摘自第二章“万物伊始:演化”)