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推荐 |《词语侦探》: 揭秘词典编纂行当的有趣故事
2020-07-27作者:官网报道新闻来源:商务印书馆浏览人次:17

  《词语侦探:〈牛津英语词典〉编纂回忆录》近期由商务印书馆出版发行。这是英国著名词典编纂家约翰·辛普森先生撰写的一部回忆录,讲述他在《牛津英语词典》编辑部工作的故事,揭秘词典编纂这一职业背后鲜为人知的有趣经历。

  辛普森先生1976年入职牛津大学出版社,1989年担任《牛津英语词典》(OED)第二版联合主编,1993—2013年担任第三版首任主编,多年来主持词典修订以及线上版本的开发工作,他将自己37年的职业生涯全部奉献给《牛津英语词典》。这部词典被视为最全面和权威的英语词典,素有“英语世界的金科玉律”之称。

 

 

探寻语言奥秘 揭开词语谜团

 

  在《词语侦探》这本回忆录里,辛普森先生用生动幽默的笔触,讲述了他在《牛津英语词典》这座语言宝库里辛勤耕耘,探寻词语奥秘的人生经历。辛普森先生在本书中文版序言里写道:“编纂一部历史辞典竟会如此有趣,让我沉浸其中;精确定义每个词语使我感到满足,而最使我兴奋的莫过于溯寻自己母语的发展历程,让我无比快乐。我会揭示一些往往尘封或遗忘长达几世纪之久的事实,使之重见天日,供人阅读。但我故事的主人公是语言。”语言随着时代的发展而发生变化,每次变化都会留下数不清的谜团。辛普森先生这样的词典编纂家就像侦探一样,为众人钩深索隐,揭开谜团。

  《牛津英语词典》这部鸿篇巨制究竟是如何编纂的?如何从浩如烟海的资料中探寻词语使用的最早书证?如何依靠书证来认定和撰写释义?到了数字化网络时代,词典编纂范式又经历了哪些变革?如何继续依靠“众源”来收集用例?在英语日益成为世界通用语的今日,又如何兼顾词语在世界各地的使用?如何更精准地描绘英语演进的历史画卷?如何让普通大众足不出户也能上网使用它?以上这些问题在《词语侦探》里都可以得到解答。

 

      

约翰•辛普森先生曾于2014年到访商务印书馆并做学术报告

              

 

记录词典编纂家的成长之路 

 

  辛普森先生的成长经历催人奋进,也能让读者了解到词典人的“编舟生涯”。他从词典编纂“门外汉”起步,脚踏实地,砥砺前行,后来一步步成为高级编辑、第二版联合主编、第三版首任主编。通过《词语侦探》这本回忆录,我们得以透过作者的双眼,去观看他曾经看到的世界,感受他走过的心路历程。

  与此同时,《词语侦探》中的真实故事还呈现出一个优秀集体的团队力量。辛普森先生先有师傅“培驯”指导,又有机会独立承担专项任务;他自己能够严格自律,持之以恒,取长补短;最终得以脱颖而出,去领导团队一起解决更具全局性的大问题,共同承担能改变英语词典编纂历史进程的大项目。

  辛普森先生在书中还讲述了词典编纂工作中的诸多趣事:与编辑部的同事聚在一起喝下午茶共度美好时光;跟出版社的管理层打交道,争取经费投入和人员配备;跟牛津大学打交道,博取《牛津英语词典》的未来命运和前途。当然还要赴美国、飞日本,为词典做销售宣传,做“焦点小组”调查,还要加入“欧洲国家语言机构联盟”,“代表”英国为英语争取一席之地。
 

 

图书内页欣赏

 

 

为每个词语画一幅“肖像”

 

  词典中的一个个词条,就是词语的一幅幅“肖像”。《牛津英语词典》是按照历史原则编纂的大型全本词典,实际上是在为每个英语单词写传记,希望通过这些传记能够描绘出一幅英语演进的历史画卷。辛普森先生从这幅画卷中采撷了五十余个单词,重新改写出一个个“小传”,编织在这本回忆录里,为这段回忆增添了一道道特色小菜。

  《词语侦探》不仅是一位资深词典编纂者的职场回忆录,作者在讲述鲜为人知、鲜为人懂的词典编纂技艺的同时,更折射出一代词典人走过的相似道路,以及各自工作领域中的共同经历。相信热爱词语及其历史的人都会爱上这本书。

 


《词语侦探:〈牛津英语词典〉编纂回忆录》(商务印书馆2020年出版)