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推荐 | 《伟大的考古学家》:探寻人类的过去
2022-04-01作者:官网报道新闻来源:商务印书馆浏览人次:110

  作为一门通过物质遗存研究人类过去的学科,考古学在经历了两个多世纪的发展后,从曾经专属于欧洲富裕阶层和业余人士的休闲活动,发展为横跨多个学科、拥有大批训练有素学者的国际性科学。考古学家用他们的坚守,重新发现了失落的古代文明和远古文化。
  近日由商务印书馆出版的《伟大的考古学家》上市,该书由世界知名的考古学大家布莱恩·费根等数十位资深考古学家联合撰写,书中收录了70位对考古学发展产生重大影响的考古学家小传,勾勒出考古学自19世纪中叶以来的发展轨迹,带读者领略考古学300年间的风云变幻。

 


书中插图:《青铜时代断代研究》,展示了青铜时代第四期人工制品的主要类型

 

在故事中探寻考古学的奥秘


  大多数人对于考古学和考古学家的印象仅停留在探险与寻宝上,然而考古学是一门高度专业化的学科。本书就聚焦历史上70位考古学家的生平及成就,讲述他们对现代考古学发展产生重大影响的人生经历,并为读者们呈现了这些考古学先驱身上的坚守与执着,睿智与远见,困惑与不甘……
  “通过这些富于才智、充满想象力且个性鲜明的人物,不但让我们了解到成为考古学家需要具备怎样的素质,更让我们认识到考古学之于人类认识自身的贡献。”他们不仅重新发现了失落的古代文明和远古文化,而且在对过去的思考中也重新审视了文化的演进。考古学家们的精彩人生交织而成的考古史,为读者呈现出考古学的真实样貌和发展脉络。

 

书中插图:海因里希·谢里曼在特洛伊遗址中发现的雅典娜神庙,监督工人发掘出一些储存葡萄酒的大陶罐

 

多角度还原考古学家的“伟大”与“真实”


  在这些考古学家中,有人大胆突破《圣经》历史叙事框架的束缚,重新认识人类古老的过去;有人克服艰难险阻,深入不毛之地去寻找、记录那些早已湮没于历史长河的古代文明;有人突破专业、背景或性别的限制,为实现考古梦想而奋斗;有人勇为天下先,提出各种新理念、新方法和新思想,极大地推动了考古学的发展……
  同时,本书也没有回避那些伟大人物“真实”的一面:楔形文字的释读者亨利·罗林森倚仗权势把所有荣誉据为己有;释读出线型文字B的建筑师迈克尔·温特里斯因为个人事业毫无起色郁郁而终;发现特洛伊的海因里希·谢里曼为了制造话题而炮制所谓“宝藏”;被斥为“文物大盗”的奥莱尔•斯坦因,不但主动邀请各国学者为其发现背书,甚至为了扬名背弃学者间的君子协定……这样的张力令考古学家们的形象更加鲜活,让考古史也变得更加立体和全面。

 


书中插图:奥尔布赖特(左侧)正在测量拜特米尔西辛土丘遗址出土的一个石头染缸

 

考古学与大时代


  本书还通过对考古学家的书写,勾勒出时代的发展步伐。现代考古学的出现和发展与世界历史的发展相伴相随。现代考古学的出现在科学迅猛发展的18世纪,地质学的发展,进化论的提出,将人类历史回溯到数百万年前。伴随19世纪以来欧洲殖民主义在全球的扩张,无数欧洲探险者和考古学家前往人迹罕至的沙漠与雨林中的古代遗址,去探寻那些早已失落的古代文明。曾经只存在于传说中的古代城市纷纷重现天日,多种早已失传古代文字被释读,人类文明史被一再改写。随着时代发展,越来越多的女性开始投身于职业大军,考古学也成为女性最早涉足的专业领域之一。这些都说明,时代造就考古学,考古学也在造就时代。
  书中每一位考古学家的人物小传都配有插图,既有照片或肖像,还有各种关于发掘现场、文物以及遗迹的照片和素描,生动记录了考古史上一个个激动人心时刻,成为文字的有力补充和延伸。这些配图不但具有历史价值,也是难得一见的艺术佳作。

 


书中插图:弗雷德里克·卡瑟伍德1884年的画作《从圣女拱门上鸟瞰乌斯马尔》。他与同行的约翰·劳埃德·斯蒂芬斯发现了沉睡上千年的玛雅古城

 


书中插图:1902年或1903年,皮特里的工人正在发掘阿拜多斯的俄赛里斯神庙

 

《伟大的考古学家》(商务印书馆2022年出版)